Ein unbekanntes Bildnis von G.F. Händel (1685-1759)

Unbekannt. Deutscher Meister, G.F. Händel, Öl/ Lwd, Maße 35 x 28 cm
Chandos-Porträt, G.F. Händel ca. 1720
Philipp Mercier. Retrato de G.F. Händel, ca. 1730
Louis-François Roubiliac (1702-62), G.F. Händel, ca. 1738
L.F. Roubiliac, G.F. Händel, Terracotta-Entwurf
Louis-François Roubiliac, G.F.Händel, 1730, Victoria and Albert Museum

Ein unbekanntes Bildnis von G.F. Händel (1685-1759).
Zum Wandel der Augenfarbe in den Händel-Porträts

Bei einigen Porträts des G.F. Händel, insbesondere bei den „Knie-Stücken“, schaut der Bertrachter von unten nach oben und ermöglicht, den barocken Repräsentationsbildern entsprechend, einen betont herrschaftlichen Blick in ironischer Herablassung. Einen gefälligeren Eindruck gewähren uns drei anerkannte Bildnisse, das Chandos-Porträt mit G.F. Händel am Cembalo (ca. 1720), das Bildnis von Philipp Mercier, G.F. Händel (ca. 1730) und die drei Skulpturen von Louis-François Roubiliac (1730 ff.). Vorgestellt werden soll weiter unten zum Vergleich hier ein neu entdecktes Händel-Porträt.

Abb. Chandos-Porträt, braune Augen, Muttermal a.d.li. Wange

Abb. Philipp Mercier, G.F. Händel, ca. 1730, braune Augen

„Nur wenige der Bilder, die von ihm existieren, ähneln ihm auch nur annähernd, bis auf eines, das im Ausland entstanden ist; nach einem Druck desselben ist die in diesem Werk verwendete Radierung entstanden (Hawkins, s.u.); in dem Bildnis, das Houbraken angefertigt hat (Hogwood, ebenda, S. 231), sind die Gesichtszüge zu scharf (u.Hvhg.) geschnitten; Hudsons Mezzotinto (Hogwood, ebenda, S. 395) zeigt eine Härte (u.Hvhg.), die seinem Wesen überhaupt nicht entspricht; am besten trifft ihn das Standbild auf seinem Denkmal von Louis-François Roubiliac (1702-62) – George Frederick Handel, (1685-1759) in Westminster Abbey, es zeigt die wahren (i.e. weichen, d.A.) Linien seines Gesichts.“ Sir John Hawkins, 1776 „Es ist perfekt getroffen … denn seine authentischen Gesichtszüge sind zu sehen.“ (nach: C. Hogwood, a.a.O. , S. 400) Den Zeitgenossen, die G.F. Händel persönlich kannten, von Angesicht zu Angesicht, fanden das Hudson-Porträt, das heutzutage als kanonisch zu gelten scheint, offenbar deutlich weniger typisch als die Büsten von L.-F. Roubiliac.

Abb. Louis-François Roubiliac (1702-62), G.F. Händel 1730 als Apollo auf der Leier spielend, 1738 eine Büste in Marmor (eine Vorarbeit in Terracotta) und das Grabmal in Westminster Abbey

Händel frönte bei Speisen und Weingenuß angeblich der “Völlerei”, doch ist auch nach den medizinischen Gründen seines Appetits zu fragen. Ferner sind auf den Porträts nach 1740  Schwellungen der Lymphdrüsen im Gesicht, resp. an den Augen zu erkennen (F.N. Rolffsen, 1741), die sein Gesicht aufgedunsen erscheinen lassen. Infolge von Zahnverlust fällt der Mund, vor allem die Ober-Lippe, in die Mundhöhle zurück (vgl. Ph. Mercier). Ein Ausfallen der Fingernägel scheint ebenfalls einzutreten (evtl. bei Ph. Mercier). Vor allem aber die Veränderung der Augenfarbe von blau zu braun und wieder zu blau verlangt nach einer Erklärung.

Veränderungen seines Aussehens im Verlauf von Krankheit bedeuten zugleich, daß die Porträts in frühen und späteren Phasen seiner Biographie nur eingeschränkt miteinander zu vergleichen sind. Geht man von der Vergleichsgrundlage der späten Bildern aus, so sind die frühen Darstellungen keineswegs in Zweifel zu ziehen; sie sind ebenso authentisch, geben aber zusätzlich Auskunft über seinen Gesundheitszustand bzw. Krankheitsverlauf. Das Zeugnis derjenigen, die G.F. Händel von Angesicht zu Angesicht persönlich gekannt haben (Sir John Hawkins, s.o.), sind bei der Beurteilung seiner Porträts um so wertvoller. Die Authentizität des einen Bildes (e.g. Chandos-Porträt oder Mercier) stützt wechselseitig die Authentizität des anderen, sie bestätigen sich gegenseitig, beispielsweise in einem jüngsten Fund, der unser Händel-Bild abrundet.

Abb. Unbekannt. Deutscher Meister, G.F. Händel, braune Augen, Öl/ Lwd, Maße 35 x 28 cm, (s.a. www.artothek.de) Rahmen ca. 1720, Eiche geschnitzt, verblaßt farbig gefaßt. unbekannte Provenienz.

Dem Alter und der neuesten italienischen Mode des Dargestellten nach zu urteilen ist das Porträt wohl um 1719 entstanden. Die standesgemäße Kleidung im ancien régime war sehr teuer, nur wenige konnten sie sich leisten, doch G.F. Händel konnte sich in Gold, Seide und Brokat abbilden lassen. Die größte Ähnlichkeit zeigt das neue Bildnis (NB) mit dem etwa zeitgleich entstandenen Chandos-Porträt (G.F. Händel am Cembalo).

Wie so häufig verlieren sich die Spuren eines Bildes im Kunsthandel. Die Wege der Tradierung sind mit vielen Ungewissheiten behaftet. Libelli (et pictura) habent sua fatua. Nur die Werke der berühmtesten Maler wurden in den Kunstkammern der Fürsten dokumentiert, was bekanntlich nicht die Regel war. Die absolute Forderung nach der Provenienz erscheint  demgegenüber weltfremd. Auf sorgfältige, methodisch gesicherte Indizienbeweise bleibt man hingegen stets angewiesen. Auch eine sehr gründliche Analyse kommt zu keinem anderen Ergebnis:

„ … aufgrund der Fülle der Darstellungen Händels während seiner Lebenszeit (lassen sich) sehr zuverlässig physiognomische Merkmale … rekonstruieren (…), die (….) bei der Bestimmung und zeitlichen Zuordnung realitätsnaher Porträts hilfreich sind.” (Edwin Werner, 2008, S. 401) Der allgemeinere, anthropologische Ansatz ist erst recht im vorliegenden Falle zu bevorzugen, weil er dem ganzen Menschen nahekommt.

Dem Künstler kam es offenbar auf ein realistisches Bildnis an und nicht wie üblich, auf ein idealisiertes. Die senkrechten und querliegenden Stirnfalten werden ebenso wenig beschönigt wie der Wandel der Augenfarbe von blau zu braun. Auf dem neuen Bildnis (NB) des G.F. Händel im Alter zwischen 30 und 40 Jahren (ca. 1720) erscheinen die Augen allmählich nicht bloß braun, sondern sogar rot-braun.

In der Zeit des Übergangs der Iris-Verfärbung, wie im Chandos-Porträt, bleiben zwar gewisse Reste der blauen Färbung erhalten, sie verschwinden aber in den späteren Bildern, etwa in dem Porträt der National Porträt Gallery, London. Da es sich offenbar um eine andauernde Färbung handelt, muß auf einigen späten Porträts des erblindenden Händel (e.g. Thomas Hudson, von dem Händel nachweislich Änderungen verlangte) die blaue (als die ursprüngliche) Augenfarbe vom Maler kunstvoll hinzugefügt worden sein, vermutlich auf Wunsch von Händel selber.

Über Händels erlittene Krankheiten wird nur spärlich berichtet: 1737 paralytische Störung mit Lähmungen, resp. der re. Hand; 1743 erneut paralytische Störung, unter der nun auch sein Verstand und sein Sprechen leiden. Allerdings scheint sein Arbeitstempo und seine intellektuelle Leistungsfähigkeit noch nicht beeinträchtigt zu sein. 1745 tritt zwar eine Besserung ein, doch ist er in seinem Kopf sehr durcheinander.

Händel kann 1750 wg. der Erblindung seines li. Auges nicht weiter arbeiten. Es folgt 1752 eine dritte Augenoperation, die eine fast vollständige Erblindung i.J. 1753 aber nicht aufhalten kann. (nach C. Hogwood, 2015, S. 497 ff.) Eine Untersuchung durch den englischen Augenarzt John Taylor kommt zu dem Ergebnis: „ … fanden wir den Augengrund zerstört durch eine paralytische Erkrankung.“ (Hogwood, S. 398) In diesem Jahre, 1753, wird der “Messias” letztmalig unter Händels Leitung aufgeführt. Händel stirbt 1759 und wird auf seinen Wunsch in Westminster Abbey, London, beigesetzt.

Ein Überblick über seine Krankheitssymptome zeigt: 1737 Paralyse des Nervensystems. Als Folge der paralytischen Störung der Nervenleitung vom ZNV in die Finger erscheint nun eine Zitterschrift (im Notenbild 1751 (Abb. in: J. Simon, 1986, S. 227), akute Sehminderung im 66. Lebensjahr laut Eintrag in der Partitur des Oratoriums „Jephta“, Lähmungen 1757 im Alter von 52 Jahren, resp. re. Hand, bleiben nicht chronisch, sondern bilden sich immer wieder zurück. „Eine schon damals vermutete Störung am photorezeptorischen System ist wahrscheinlich. Ob Allgemeinerkrankungen, z.B. eine Hypertonie, auch für Komplikationen am Augenhintergrund verantwortlich zu machen sind, muß dahingestellt bleiben.“ (M. Tost, 1994, S. 13)

Kardiovaskuläre Risikofaktoren in Händels Lebensweise hingegen vermutet D. Schmidt, muß aber zugeben: „Zahlreiche andere Erblindungsursachen sind denkbar; zur Erklärung weiterer Ursachen fehlen jedoch klinische Hinweise.“ Der Augenarzt diagnostizierte „gutta serena – das war nicht unbedingt gleichbedeutend mit Grauem Star, denn der Begriff wurde für jede Form der Erblindung ohne äußerliche Anzeichen von Erkrankung verwendet.“ (Hogwood, a.a.O., S. 388)

Im August 1752 verschlechtert sich sein Zustand, „Eine paralytische Störung hat seinen Kopf ergriffen und ihm sein Augenlicht geraubt.“ (ebenda, S. 389) Paralysen der äußeren Organe, Gliedmaßen, Muskeln, Augen etc., entstehen bekanntlich durch die vollständige Zerstörung der versorgenden Nerven oder der betreffenden Mono-Neurone im ZNS. Aber was steckte hinter dem Krankheitsphänomen der „Paralyse“?

Werfen wir daher einen Blick auf die Therapie: Nach dem Stand der damaligen Medizin war für zahlreiche Erkrankungen die Behandlung mit Quecksilberpräparaten angezeigt. (e.g. Kalomel wurde noch bis 1950 gegen Migräne verordnet!) Im Sommer 1737 heißt es: „Ein schwächerer Körper hätte schwerlich die starken Medikamente verkraftet, die so rasche Wirkung zeigen.“ (nach C. Hogwood, S. 238)

Quecksilber-Präparate sind starkwirkende Nervengifte mit weitreichenden Nebenfolgen. Diese waren den Ärzten (e.g. G. Acricola) durchaus bekannt, man konnte sie aber nur unzureichend mit fettreicher Nahrung abmildern (vgl. G. Agricola, De re Metallica, 1556). Die resultierende Fettleibigkeit nahm man dabei in Kauf. Eine Einreibung mit Quecksilbersalbe sowie anschließende Schwitzbäderkuren in Turnbridge Wells (1734), Aachen (1737), u.a. in Bath und Cheltenham Wells (1758) und in Frankreich brachten keine anhaltende Besserung.

Als Nebenfolge der Behandlung mit Quecksilber-Präparaten verfärbt sich die Augeniris irreversibel von blau zu rotbraun! Diese ist in einigen Porträts auch deutlich zu erkennen. Eine nachfolgende Erblindung infolge einer Paralyse der Sehnerven ist ebenfalls zu erwarten. Die Nebenwirkungen der Quecksilber-Behandlung waren also die Ursache der aus der Krankheitsgeschichte Händel bekannten Symptome. Zu den Folgen der Quecksilber-Behandlung zählen außerdem der Haarausfall (Kopfhaar, Augenbrauen, Wimpern), ein Zahnverlust, die Schwellung der Lymphdrüsen (vid. e.g. F.N. Rolffsen, 1741), sehr deutliche Lähmungen (Arm), aber auch Denk- (Verwirrung), Gemüts- (Depression) und Sprechstörungen (Lallen, Stottern) und die Zitterschrift, Sehstörungen (nachweisl. 1751) und schließlich Erblindung.

Aber welches waren jene Krankheiten, die der Therapie vorausgingen und zwar mindestens fünf Jahre, denn so lange nahm die allmählich fortschreitende Braunfärbung der Augeniris in Anspruch? Als zu behandelnde Krankheitsursachen werden von Milo Keynes (1980, 1982) u.a. genannt: Schlaganfall („Gehirnthrombose“), sie erfolgte jedoch relativ spät 1737 und 1750, kann also nicht der Anlaß einer Kalomel-Behandlung gewesen sein. Außerdem wird genannt die damals weit verbreitete Syphilis. Diese wurde seit der Renaissance mit Quecksilber-Präparaten therapiert – was die Braunfärbung der Augeniris bei G.F. Händel erklären würde. Händels erster Biograph wies 1760 darauf hin, daß aus Gründen der Diskretion manche Situation verschwiegen wurde, auch zerebrale Veränderungen seien nicht auszuschliessen, seine Sinne seien zeitweilig „verrückt“ gewesen. (Nach D. Schmidt, 2014, S. 232 f.) Damit bleiben die Krankheitsursachen zwar weiterhin im Dunkel, doch klärt sich das Gesamtbild: Gewiß sind allein die Folgen einer Quecksilber-Behandlung.

Hawkins, Sir John, A General History of the Science and the Practice of Music, 5 Bde., London 1776, überarbeitete Aufl. 1853, Neuauflage 1963
Christopher Hogwood, Händel. Eine Biographie, Frankfurt: Insel Verlag 2015, 4. Aufl.
Milo Keynes, Handel´s Illnesses, in: The Lancet, 020-27 Dec. (1980), S. 1354;
ders., Handel and his Illnesses, in: Musical Times, CXXIII (1982), S. 613 f.
H.J. Marx, On the authenticity of Christoph Platzer´s Handel portrait (c. 1710), in: Early Music, XLV, 3 (2017), S. 459-463
Dieter Schmidt, Die Augenkrankheit des Europäers Georg Friedrich Händel, in: Mitteilungen der Julius-Hirschberg-Gesellschaft zur Geschichte der Augenheilkunde, 16 (2014), S. 225-256
Jacob Simon (Hg.) Handel. A Celebration of his life and time 1685-1759. London: National Portrait Gallery 1986
Manfred Tost, Händels Augenleiden im Spiegel der Ophthalmologie des 18. Jahrhunderts, in: Händel Jahrbuch 40/41 (1994), S. 81-94
Edwin Werner, Georg Friedrich Händel in bildlichen Darstellungen, in: Händel-Jahrbuch, 54 (2008), S. 379-415
ders., Müssen wir das Händel-Bild von Christoph Platzer „abschreiben“?, in: Händel-Jahrbuch, 63 (2017), 229-236
ders., Zu Fragen der Authentizität von Porträts Georg Friedrich Händel, in: Händel Jahrbuch, 64 (2018), S. 17-42

Frau Prof. Dr. Jutta Herde, Universität Halle, Augenklinik, möchte ich ganz herzlich für ihre Unterstützung bei der Suche und Beschaffung von Literatur danken.


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